HarBest Market: Restaurantes y agricultores más conectados

Creado: Mar, 08/03/2022 - 09:30
Autor:
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Guillermo García de Benito
Categoría
HarBest Market-HIP-2022

HarBest Market es una plataforma que conecta restaurantes con pequeños agricultores de diferentes zonas de España para la compra de frutas y hortalizas directamente sin intermediarios. En el marco de HIP – Horeca Professional Expo 2022, Excelencias Gourmet tuvo el placer de conversar con Mario Rey, fundador y director comercial, sobre las particularidades y el trabajo que desarrolla este marketplace.

¿En qué consiste HarBest Market?

Nuestro objetivo es igualar en servicio lo que hace un proveedor de frutas y hortalizas normal, pero con la gran diferencia de que el restaurante puede comprar en el origen. Lo que hacemos es conectar directamente al restaurante con los agricultores para que cuenten con todas las explicaciones necesarias. Para ello hacemos dos cosas principalmente: poner la tecnología para conectar ambos extremos de la cadena de suministros y luego organizar toda la logística necesaria para traer el producto directamente desde la huerta hasta el propio restaurante, aunque se trate de agricultores de diferentes localizaciones de España.

La empresa nació en 2020 en plena pandemia, ¿qué supuso para ustedes surgir en un contexto en el que muchos restaurantes estaban con escasa actividad?

Evidentemente en aquel momento los restaurantes en Madrid no estaban trabajando a todo su potencial, pero si encontramos a mucha gente que tenía clara una cosa y es que la pandemia había transformado nuestras vidas y su negocio y que era quizás el momento para reinventarse, para ver proveedores nuevos que aportaran una propuesta de valor distinta.

Entonces, es verdad que, aunque hubo rechazo por parte de algunos que estaban presentando problemas y enfocándose más en salvar su negocio que en cambiar de proveedor, también encontramos mucha gente que estaba muy abierta y dispuesta a hablar porque tenía claro que la pandemia había cambiado su negocio.

¿La idea de crear HarBest Market surge del propio contexto de la pandemia o lo habían pensado con antelación?

No fue a raíz de la pandemia. Todo nació de las ganas y el deseo de emprender que compartíamos los tres fundadores -Álvaro Pérez, Mario Rey, Santiago Azurmendi- y de ver una oportunidad en el mercado. Nosotros habíamos estudiado muchos modelos de negocios y vimos que aquí en España la cadena de suministros no tenía mucho sentido, estaba fragmentada.

¿Uno de los objetivos principales que tienen es reivindicar el producto nacional?

Sí, es un elemento clave, darle visibilidad a esos agricultores que nos dan de comer en las grandes ciudades y que muchas veces no tienen ese reconocimiento o esa defensa de la marca personal. Entonces estamos 100% con el producto nacional y comprometidos con los agricultores españoles.

¿En qué ciudades trabajan hasta el momento y cuánto tarda en llegar el producto a los restaurantes?

Actualmente trabajamos con restaurantes de Madrid y Barcelona y dentro de dos meses vamos a abrir también en Valencia. El tiempo que pasa para que los productos lleguen a los restaurantes es inferior a 24 horas desde su recolección. Tenemos alrededor de dos servicios, pero el más empleado es el llamado estándar en el cual si el restaurante hace el pedido antes de la una de la tarde lo recibe al día siguiente por la mañana en el establecimiento, de todos los productos de todos los agricultores en un único reparto.

¿Tienen planes de expandirse a otras ciudades españolas?

Es como lo tenemos proyectado. Nuestro modelo es ciudad por ciudad. Entonces, una vez funcionando en las más grandes: Madrid y Barcelona, abriremos Valencia, Málaga, Bilbao y Sevilla.

Comentan que ofrecen un producto recolectado en menos de 24 horas, ¿cómo consiguen conectar tan rápido a agricultores con restaurantes?

Es sencillo en el sentido de que los agricultores son todos los días los mismos por lo que ya se han acostumbrado a trabajar con HarBest Market y saber que va a recibir su pedido a través de nosotros para llevarlo a lo que llamamos un punto de recogida. En ese punto de recogida que está en destino el agricultor lleva todos los días la cosecha que el restaurante le ha pedido y por la tarde sale un transporte desde ese origen hasta las ciudades destino. Esto pasa en todos los puntos de recogida de manera simultánea. En la ciudad de destino lo que se hace es agrupar, es decir, es como una consolidación de productos por restaurante, para enviarles todos los productos solicitados bajo un único reparto.

¿Qué consigue el restaurante con toda esa eliminación de intermediarios en términos económicos?

Para el restaurante esto supone un ahorro. Hay tantos intermediarios, cada quien cobrando su comisión que al final la paga la persona que está en destino. Nosotros eliminamos todos esos intermediarios y al final el restaurante compra más barato. Nos hemos encontrado casos de restaurantes en el que les estamos ahorrando casi un 50 % en la cesta de la compra.

¿De qué manera se asegura Harbets Market de que el producto es de calidad?

Vuelvo a estos puntos de recogida de los productos donde hay una persona que hace como un análisis de calidad de cada una de las cajas que entregan los agricultores en origen. Luego cuando llegan a destino se hace otro examen antes de la entrega final al restaurante. Esos son los check de calidad fundamentales que se hacen.

¿Cuán importante es fijar una estabilidad de precios de los productos?

Para el restaurante es determinante porque cuando un hostelero planifica sus cartas pone un precio a los platos y no puede estar variando su coste a su cliente. Pues para nosotros que haya estabilidad es ayudar al hostelero, es darle certeza en cuánto va a ingresar en función de las materias primas que adquiera.

Iendo al origen ¿son generalmente maltratados los agricultores en relación al precio al que se le compran sus productos?

La realidad es que sí, aunque depende también de la zona en la que estén los productores. Por poner un ejemplo en Almería nosotros nos encontramos casos de agricultores que no saben ni cuánto les van a pagar y en ocasiones ni cuándo. A veces ni cobran lo cual es dramático.

¿Cómo es el proceso de descubrimiento y negocio sobre todo con los agricultores de toda España?

Como con todas las cosas nuevas hay gente que se asusta y gente que ve la oportunidad. Nosotros fuimos directamente con los productores, nos plantamos en sus huertas y les dijimos - oye yo voy a montar esto, te gustaría formar parte, podemos probar sin ningún tipo de compromiso-. Al principio a mucha gente le daba un poco de miedo, como es lógico ante las cosas nuevas, sobre todo porque son personas tradicionales y de campo. Sin embargo, todos los que se animaron al final les ha salido rentable y la gran mayoría siguen con nosotros.

¿De qué manera consiguen ser sostenibles con el medio ambiente y combatir el desperdicio?

De una manera muy sencilla, con nosotros la foto es:  Agricultores-Harbest Market-Restaurante. Es una cadena de suministros directa, muy corta, el producto no recorre kilómetros de manera innecesaria. De esta manera reducimos lo que son toneladas de CO2; ahorramos agua porque también en el restaurante se minimiza ese desperdicio. Además, en relación al impacto social, estamos generando empleos en el ámbito rural que creo que es también fundamental.

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